Jezioro Śniardwy

W sercu Mazur, w Krainie Wielkich Jezior Mazurskich, leży jezioro Śniardwy – największy w Polsce wodny akwen śródlądowy. Śniardwy zajmują powierzchnię 11383 ha (w tym 8 wysp o łącznej pow. 43 ha). Długość jeziora wynosi 22,1 km, szerokość do 13,4 km, maksymalna głębokość 23,4 m, natomiast średnia głębokość 5,8 m.

Stosunkowo niewielka głębokość zbiornika wynika z faktu, że Śniardwy są jeziorem morenowym, powstałym w niecce po stopnieniu lodowca. Mają urozmaiconą linię brzegową liczącą 83 km długości, z licznymi półwyspami i zatokami.

Dwie południowe zatoki uważane są za odrębne jeziora – Seksty (790 ha, dł. 4 km, szer. 1,9-3,6 km, maks. gł. 7 m) i Warnołty (470 ha, dł. 5 km, szer. 0,1-1,1 km, maks. gł. 5 m). W południowej części jeziora znajdują się wyspy – Szeroki Ostrów (połączona groblą z lądem), Czarci Ostrów, Pajęcza (Kępy). Na Czarcim Ostrowie zachowały się ślady fortu ełckiego (Fort Lyck) zbudowanego w l. 1784-86 przez Fryderyka Wielkiego. W 1796 r. fort został opuszczony. Wokół wysp oraz przy wschodnich i zachodnich brzegach są liczne głazy. Brzegi Śniardw są przeważnie niskie, miejscami podmokłe i porośnięte szuwarami, południowo-zachodnie zalesione, pozostałew większości bezleśne.

Śniardwy są największym w Polsce akwenem żeglarskim. Połączone siecią kanałów z licznymi jeziorami mazurskimi tworzą Szlak Wielkich Jezior, miejsce ulubione przez żeglarzy, którzy co lato wracają tu na zmagania z wodą i wiatrem.

  Pojezierze Iławskie