Aleja Baobabów

Aleja Baobabów, położona w zachodnim Madagaskarze wzdłuż drogi nr 8 pomiędzy Morondava a Belon’i Tsiribihina, jest wyjątkowym miejscem skupiającym baobaby Grandidiera (Adansonia grandidieri). Te imponujące drzewa, osiągające wysokość około 30 metrów, są endemiczne dla Madagaskaru i stanowią część bogatego dziedzictwa przyrodniczego tego regionu.

Baobaby, nazywane lokalnie „reniala”, co oznacza „matka lasu”, są świadectwem występowania gęstych lasów tropikalnych, które kiedyś pokrywały Madagaskar. Z biegiem czasu, wraz z rozwojem cywilizacji oraz rolnictwa wiele z tych lasów zostało wyciętych, pozostawiając pojedyncze baobaby jako symbole dawnego bogactwa przyrodniczego. Aleja Baobabów to odcinek drogi rozciągający się na około 260 metrów przy którym rośnie skupisko 20 do 25 takich baobabów oraz dodatkowymi okolicznymi drzewami rosnącymi na sąsiednich polach i łąkach (jest ich łącznie około 50).

W okolicach Alei Baobabów znajdują się także Baobab Amoureux – dwa unikatowe drzewa, które rosły na tyle blisko siebie, że z czasem splotły się ze sobą. Legenda głosi, że ich wyjątkowa forma jest wynikiem niespełnionej miłości między młodymi osobami z pobliskiej wioski, którzy nie mogli być razem ze względu na sprzeczność z tradycjami i zasadami małżeńskimi.

Chociaż w lipcu 2015 roku obszar ten uzyskał status pomnika przyrody, nadal istnieją zagrożenia dla tych unikatowych drzew, takie jak wylesianie, pożary i ekspansja pól ryżowych. Pomimo swojej popularności wśród turystów, obszar ten nie oferuje rozbudowanej infrastruktury turystycznej. Lokalna społeczność, czerpiąca niewielkie dochody z turystyki, wspierana jest przez działania malgaskiej organizacji pozarządowej Fanamby, która od 2014 roku realizuje projekt ekoturystyczny mający na celu ochronę tego terenu i poprawę warunków życia lokalnej społeczności.

Madagaskarskie Baobaby
Madagaskarskie Baobaby fot. JeanFiFou, pixabay

Baobaby to gigantyczne drzewa z rodziny ślazowatych, niektóre z nich liczą sobie ponad 800 lat. Drzewa te charakteryzują się ogromnymi pniem, których obwód przekracza 45 metrów. Historia baobabów jest fascynująca. Kiedyś były one częścią bujnego lasu, który został zdziesiątkowany przez postęp cywilizacyjny i wzrost populacji. Obecnie pozostałe baobaby stoją w stosunkowo odosobnieniu, a ich przetrwanie było zagrożone.

  Egipt - śladami starożytnych cywilizacji

Baobaby na Madagaskarze są nie tylko wyjątkowe ze względu na swój wygląd, ale także ze względu na swoje zastosowania. Lokalne społeczności wykorzystują je na wiele sposobów. Ich pnie są wykorzystywane do pozyskiwania wody w porze suchej, a wnętrza niektórych z nich służyły nawet jako schronienie. Młode liście baobabów są jadalne i często wykorzystywane jako warzywo. Z kolei z owoców, które posiadają wartości odżywcze i charakterystyczny kwaśny smak, przyrządza się orzeźwiające napoje. W Senegalu owoc baobaba jest nawet składnikiem tradycyjnego deseru z orzechów i kuskusu o nazwie Ngalakh.

Te wyjątkowe drzewa są popularne również w cieplejszych regionach, takich jak południowa Kalifornia czy regiony śródziemnomorskie. Baobaby są odporne na niskie temperatury, ale nie przetrwają w śniegu dłużej niż 8-10 godzin.

Ciekawostki o baobabach

  1. Baobaby mogą przechowywać ogromne ilości wody w swoich pniach, dzięki czemu przetrwają susze. Niektóre duże drzewa mogą magazynować nawet do 100,000 litrów wody!
  2. Baobaby są ważnym elementem ekosystemu. Służą jako źródło pożywienia, wody i schronienia dla wielu gatunków zwierząt – od małych owadów po duże ssaki.
  3. Owoce baobabu stają się coraz bardziej popularne na całym świecie za swoje wartości odżywcze – są bogate w witaminę C, potas, węglowodany oraz błonnik. W Afryce stosowane do zwiększenia odporności i poprawy zdrowia.
  4. Baobaby kwitną nocą. Kwiaty są duże, białe i pachnące, a zapylane są przez nietoperze.
  5. Baobaby są jednymi z najdłużej żyjących drzew na Ziemi obok japońskiego cedru i amerykańskiej sekwoi – najstarsze znane drzewa mają ponad 2000 lat.
  6. W wielu kulturach afrykańskich baobab jest symbolem siły, trwałości i wytrzymałości, często nazywany „Drzewem Życia” – jest miejscem spotkań, rytuałów i ceremonii.
  7. W przeciwieństwie do większości drzew, baobaby tracą liście w porze deszczowej i zakwitają ponownie w porze suchej. Jest to związane z adaptacją do życia w ekstremalnych warunkach klimatycznych.
  8. Niektóre baobaby mają tak duże pnie, że bez problemu zmieści się nich samochód
  9. Na świecie sklasyfikowano 8 gatunków baobabów, z czego 7 gatunków baobabów rośnie na Madagaskarze – większość z nich to endemity.