Archipelag Seszeli

Seszele (archipelag Seszeli lub Republika Seszeli) to kraj w archipelagu Oceanu Indyjskiego, położony na wschód od wybrzeża Afryki na który składa się łącznie 115 wysp. Jest to popularny cel turystyczny ze względu na swoje piękne plaże, kryształowo czystą wodę i bogatą przyrodę. Seszele słyną także z raf koralowych, tropikalnych lasów i unikalnej fauny.

Wyspy te charakteryzują się różnym pochodzeniem geologicznym w którym możemy wyróżnić głównie wyspy pochodzenia wulkanicznego i wyspy koralowe. Dwa największe archipelagi wchodzące w skład Seszeli to Wyspy Wewnętrzne i Wyspy Zewnętrzne. W całym archipelagu tylko 33 wyspy są zamieszkane. Największą z nich jest Mahé, o powierzchni 144 km², na której to wyspie znajduje się stolica kraju, Victoria. To tutaj mieszka także 90% całej populacji Seszeli. Inne większe wyspy to Praslin (38,8 km²), Silhouette (20,7 km²) i La Digue (10,4 km²).

Wyspy wulkaniczne, których jest 32, zbudowane są z bazaltowych skał wulkanicznych. Charakteryzują się one urozmaiconą rzeźbą terenu, obejmującą wyżyny i góry, a także płaskie wybrzeża. Wyspy koralowe wznoszą się niewiele ponad poziom morza i mają bardziej płaski krajobraz. Do wysp koralowych należą między innymi Amiranty, Farquhar i Aldabra, przy czym te ostatnie są znane ze swojej niezwykłej bioróżnorodności.

Najwyższym szczytem Seszeli jest Morne Seychellois znajdujący się w Parku Narodowym o tej samej nazwie zlokalizowanym na wyspie Mahé i wznoszącym się na wysokość 905 m n.p.m . Długość linii brzegowej Seszeli wynosi imponujące 491 km, co czyni je miejscem o pięknych i zróżnicowanych krajobrazach przybrzeżnych.

Wyspa Mahé

Największa wyspa w archipelagu Seszeli, położona jest w zachodniej części Oceanu Indyjskiego. Wyspa ma powierzchnię 157 km² i rozciąga się na długości 26km, a jej szerokość dochodzi do 17km. Charakterystyczną cechą Mahé jest jej górzysty krajobraz z dominującym szczytem Morne Seychellois, który osiąga wysokość 905 metrów nad poziomem morza. Podłoże wyspy składa się z granitu, co dodaje jej unikalnego charakteru.

Victoria, stolica Republiki Seszeli
Victoria, stolica Republiki Seszeli, fot. Scapin, pixabay

Wyspa jest znacząca pod względem ekologicznym, gdyż część jej terenu została objęta ochroną w ramach Parku Narodowego Morne Seychellois. Wyspa posiada też strategiczne znaczenie transportowe, ponieważ na jej północno-wschodnim krańcu znajduje się Port lotniczy Mahé. Natomiast na południowym zachodzie wyspy zlokalizowane są atrakcje takie jak Morski Park Narodowy Baie Ternay, Morski Narodowy Park Port Launay oraz Uniwersytet Seszele.

Mahé jest również sercem demograficznym i gospodarczym Seszeli. To tutaj znajduje się stolica Seszeli, Victoria oraz jedyny port kraju. Wyspa ma także znaczenie ekologiczne dzięki wschodnim rafom koralowym. Gospodarka Mahé opiera się głównie na turystyce, a także na uprawie palmy kokosowej i herbaty.

Pod względem historycznym Mahé ma bogatą przeszłość. Nazwana została przez francuskiego gubernatora Mauritiusu. Pierwszy raz odwiedzili ją Brytyjczycy w 1609 roku, jednak przez długi czas nie była często odwiedzana przez Europejczyków – aż do wyprawy Lazare Picault w 1742 roku. Do 1814 roku Mahé była kolonią francuską, a następnie przeszła pod panowanie Wielkiej Brytanii. W 1976 roku wyspa stała się częścią niepodległych Seszeli, co było ważnym krokiem na drodze do ukształtowania dzisiejszej tożsamości tego malowniczego miejsca.

  Słowiński Park Narodowy

Park Narodowy Morne Seychellois

Park Narodowy Morne Seychellois, znany również jako Morne Seychellois National Park, to jedno z najważniejszych obszarów przyrodniczych na Seszelach. Rozciągający się na powierzchni 3045 hektarów, co stanowi około 20% całkowitej powierzchni wyspy Mahé, park ten został ustanowiony w 1979 roku, aby chronić unikalny ekosystem lasu równikowego, który stanowi nieoceniony skarb przyrodniczy archipelagu Seszeli.

Najbardziej charakterystycznym elementem tego parku jest szczyt Morne Seychellois, który przyciąga turystów oferując niezapomniane widoki na malownicze krajobrazy wyspy Mahé oraz otaczające ją morze. Na terenie parku znajdziemy ruiny starej fabryki cynamonu oraz pierwszej szkoły, która niegdyś służyła dzieciom oswobodzonych niewolników. Te zabytki są nie tylko świadectwem przeszłości archipelagu, ale także dodają parkowi niepowtarzalnego kulturowego znaczenia. Park Narodowy Morne Seychellois pełni ważną rolę ochronną , ale również zapewnia rekreację oraz funkcję edukacyjną.

Plaża na wyspie Maha
Plaża na wyspie Maha, fot. Claudia Felbermayer, pixabay

Morski Park Narodowy Baie Ternay

Baie Ternay Marine National Park to wyjątkowy morski park narodowy, który został utworzony 11 czerwca 1979 roku, stanowiąc najmniejszy tego typu obiekt na Seszelach. Lokalizacja parku jest kluczowa, gdyż znajduje się on w północno-zachodniej części wyspy Mahé, zaledwie około 5 kilometrów na południowy zachód od Beau Vallon, popularnego ośrodka turystycznego.

Teren parku rozciąga się w obrębie zatoki, między przylądkami Pointe Matoopa i Anse Du Riz, z linia brzegową o długości około 2,5 kilometra między tymi dwoma punktami. Założenie parku w 1979 roku było odpowiedzią rządu na potrzebę ochrony unikalnej fauny regionu. Baie Ternay Marine National Park jest nie tylko symbolem ochrony przyrody, ale także ważnym miejscem dla badań naukowych i edukacji ekologicznej, co czyni go cennym zasobem zarówno dla mieszkańców Seszeli, jak i odwiedzających wyspę turystów.

Morski park Narodowy Port Launay

To wyjątkowe miejsce (Port Launay Marine National Park) zachwyca swoim naturalnym pięknem i znaczeniem ekologicznym. Założony 11 czerwca 1979 roku, znajduje się w malowniczej lokalizacji, niedaleko Baie Ternay. Jego charakterystyczną cechą jest położenie przy półwyspie Cap Matoupa, który oddziela go od sąsiedniego parku Baie Ternay.

Wyjątkowość tego miejsca podkreśla jego geograficzna lokalizacja. Park rozciąga się wzdłuż głównej plaży w Port Launay, od Anse Des Anglais na południu aż do Cap Matoupa na północy. Dzięki swojemu położeniu, Port Launay jest naturalnie chroniony przed wpływami północno-zachodniego monsunu przez Cap Matoupa. Dodatkową ochronę zapewnia wyspa Conception, położona na zachodnim brzegu zatoki.

Port Launay cieszy się sławą dzięki swoim licznych plażom, których jest aż osiem. Każda z nich oferuje niepowtarzalne widoki i stanowi raj dla miłośników natury. W czerwcu 1979 roku, ten malowniczy obszar wraz z wyspami Curieuse i Baie Ternay został uznany za morski park narodowy. Dzięki temu statusowi, obszar ten jest chroniony, co pozwala na zachowanie jego naturalnego piękna i różnorodności biologicznej.

  Egipt - śladami starożytnych cywilizacji

Port Launay Marine National Park jest nie tylko miejscem wypoczynku i rekreacji, ale także ważnym obszarem dla ochrony morskiej fauny i flory. Jego unikalność i znaczenie ekologiczne przyciągają turystów z całego świata, którzy pragną doświadczyć nieskażonej przyrody i zanurzyć się w niezwykłym świecie podwodnym Seszeli.

Wyspa Praslin

Praslin to granitowa wyspa na Seszelach, zajmująca powierzchnię 38 km². Jest to druga pod względem wielkości wyspa w archipelagu (12 km długości i 5 km szerokości). Jej populacja liczy około 6,5 tysiąca mieszkańców, a największe miasta to Baie Sainte Anne, Anse Volbert i Grand’ Anse. Administracyjnie dzieli się na dwa dystrykty: Baie Sainte Anne i Grand’ Anse.

Plaża na wyspie Praslin
Plaża na wyspie Praslin, fot. walterssk, pixabay

Historia Praslin sięga 1744 roku, kiedy to została odkryta przez podróżnika Lazare’a Picaulta i nazwana Isle de Palmes. Początkowo była przystanią dla piratów i arabskich kupców. W 1768 roku nazwano ją Praslin na cześć francuskiego dyplomaty Césara Gabriela de Choiseul-Praslin. Najwyższy punkt wyspy osiąga 367 m n.p.m., a jej linia brzegowa, pełna zatok, oferuje liczne kotwicowiska. Wyspa znana jest z turystyki, słynąc ze swoich plaż i luksusowych hoteli, a także z częściowo porośniętego lasem tropikalnym.

Praslin posiada krajowy port lotniczy obsługiwany przez Air Seychelles oraz regularne połączenia promowe z sąsiednimi wyspami Mahé i La Digue.

Park Narodowy Praslin

Założony w 1979 roku. Obejmuje on 324 hektary dziewiczych lasów równikowych, w tym rezerwat Vallée de Mai, istniejący od 1966 roku. Rezerwat ten jest domem dla endemicznej lodoicji seszelskiej i w 1983 roku został wpisany na listę światowego dziedzictwa UNESCO.

Ten wyjątkowy obszar o powierzchni 700 hektarów obejmuje zarówno Praslin National Park, zajmujący 330 hektarów, jak i dodatkowe tereny położone na południowy wschód od parku. Rozciągający się od poziomu morza, aż do najwyższego punktu wyspy na wysokości 367 metrów, teren ten charakteryzuje się przede wszystkim mieszanym wtórnym lasem, w którym dominują rodzime rośliny, w tym wszystkie sześć endemicznych gatunków palm Seszeli. W skład obszaru wchodzi także las palmowy Vallée de Mai, wpisany na listę światowego dziedzictwa UNESCO, a także liczne małe strumienie i wodospady. Południowo-wschodnia część obszaru wyróżnia się suchszym klimatem i jest charakterystyczna ze względu na występujące tam głazy i jaskinie oraz krzewiastą roślinność.

Plaża na wyspie Praslin
Plaża na wyspie Praslin, fot. Vira, pixabay

Fauna parku jest równie imponująca co spowodowało, że został on uznany jako obszar szczególnie cenny (IBA – Important Bird Area) przez BirdLife International ze względu na występowanie populacji takich ptaków jak seszelski pustułek, seszelski gołąb modry, seszelski jerzyk, seszelski bilbil oraz seszelski nektarnik. Ponadto, wśród gadów i płazów występujących na tym terenie znajdują się seszelska żaba drzewna, sześć gatunków ślepych węży, cztery gatunki gekonów, dwa gatunki scynków oraz dwa gatunki węży, wszystkie endemiczne dla Seszeli. Na plażach gniazdują żółwie szylkretowe, a wzdłuż wybrzeża żywią się żółwie zielone. Większość populacji seszelskiego nietoperza owocowego z Praslin znajduje schronienie właśnie w granicach tego obszaru.

  Woliński Park Narodowy

Wyspa La Digue

La Digue jest trzecią pod względem liczby mieszkańców wyspą Seszeli oraz czwartą największą pod względem powierzchni i położona jest pomiędzy wyspą Praslin a Felicite. Ta granitowa wyspa ma powierzchnię 10 km² i zamieszkuje ją około 2800 osób. Większość z nich skupia się w zachodnich wioskach La Passe, połączonej promem z Praslin i Mahé, oraz Anse Réunion. Na La Digue nie ma lotniska, więc podróżni z zagranicy muszą lądować w Victorii i kontynuować podróż promem, zwykle przez Praslin. Wyspa, ze względu na swoje niewielkie rozmiary, sprzyja poruszaniu się na rowerze czy pieszych wędrówkach. Nazwa wyspy pochodzi od nazwy statku floty francuskiego odkrywcy Marc-Josepha Marion du Fresne’a, który odwiedził Seszele w 1768 roku.

Wyspa La Digue na seszelach
Wyspa La Digue na seszelach, fot. xoracio, pixabay

La Digue, urocza wyspa na Seszelach, prezentuje fascynujące połączenie tradycji kulinarnych, które zostały ukształtowane przez różnorodnych mieszkańców. Kuchnia wyspy skupia się przede wszystkim na owocach morza, dzięki ich obfitej dostępności. Mieszkańcy stworzyli liczne przepisy na dania rybne, począwszy od smakowitego curry z ryb, delikatnych filetów rybnych, orzeźwiających surowych ryb z dodatkiem cytryny, po wykwintne wersje grillowane i gotowane na parze. Dodatkowo, w menu pojawia się smażony ośmiornica i homar z nutką czosnku, a wisienką na torcie jest unikalne curry z nietoperza. W tych daniach często pojawia się imbir jako kluczowy składnik. Wyróżnieniem w lokalnej scenie napojów jest wino palmowe, ulubiony trunek Seszelańczyków, tradycyjnie wytwarzany poprzez fermentację wnętrza kokosa.

Olbrzymi Żółw Słoniowy w parku morskim

Pod względem dzikiej przyrody, La Digue jest sanktuarium dla wielu unikalnych i zagrożonych gatunków. Wyspa jest szczególnie znana jako siedlisko krytycznie zagrożonego łowika rajskiego. Unikatowa na Seszelach z powodu geograficznej izolacji od kontynentalnej Afryki, La Digue szczyci się licznymi gatunkami endemicznymi. Wśród nich są majestatyczne żółwie olbrzymie, pierwotnie z Aldabry, choć ich podgatunek z La Digue jest obecnie wymarły. Fauna wyspy obejmuje kraba kokosowego z Seszeli, znany z nawyków kopania, a także fodi, nektarniki, rybitwy, nietoperze owocowe, nietoperze o płaszczach oraz gekony.

Krab kokosowy zakopujący się na plaży
Krab kokosowy, fot. wurliburli, pixabay

Równie bogate w bioróżnorodność są ekosystemy morskie otaczające La Digue. Rafa koralowa i laguny są domem dla zielonych żółwi morskich, często widywanych w pobliżu krawędzi rafy. Wody obfitują w różnorodne gatunki ryb, w tym ryby motylkowate, płaszczki orle i mureny. Nurkowie i snorkelerzy mogą nawet dostrzec czarnopłetwe rekiny rafowe czy rzadkie rekiny wielorybie, szczególnie podczas zimowych miesięcy.

Jednak rodzima fauna La Digue stoi w obliczu zagrożeń ze strony gatunków obcych, wprowadzonych przez wczesnych osadników. Szczury, jako pierwszy wprowadzony gatunek, znacząco wpłynęły na lokalne populacje ptaków, polując na jaja i gniazda. Psy i koty również stanowią wyzwanie, chociaż ich wpływ jest mniej dotkliwy niż szczurów. Te obce gatunki stanowią ciągłe wyzwanie dla delikatnej równowagi ekologicznej unikalnej fauny La Digue.